El Pelotero de Arquillos

pelotero

El día 16 de enero es el comienzo de la Fiesta de San Antón, fiestas mayores en honor del patrón de Arquillos. Son unas fiestas muy importantes para todos los arquilleros, dada la devoción que le tienen al Santo. El Pelotero es un personaje burlesco que está presente durante la celebración. Los actos comienzan en la víspera de la festividad de San Antón y siguiendo una antigua tradición, el alcalde, postrado ante los pies del santo, hace la solemne promesa de que toda la población guardará ayuno y abstinencia para agradecerle su milagrosa intercesión en la epidemia de cólera del año 1885. El único personaje libre de la penitencia es “El pelotero”, el cual, durante los días de la fiesta patronal, se dedica a danzar, correr y provocar a las personas, colocando, a modo de cebo, caramelos y monedas por rincones y calles del pueblo. Cuando los implicados se agachan para recogerlos, el singular ‘demonio’, azota suavemente la espalda de los participantes con un látigo de cuyo extremo pende una alpargata de cáñamo viejo. Tan curioso personaje representa al diablo y su presencia en la fiesta recuerda las tentaciones a las que se vio sometido San Antón en el desierto.

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